NBA: Harden et Curry se régalent

James Harden, abonné aux matchs à 40 points, et Stephen Curry, diaboliquement redoutable à trois points, ont encore un peu plus cimenté leur place dans l'histoire de la NBA vendredi lors des démonstrations de Houston et Golden State, respectivement face à Cleveland (141-113) et Chicago (146-109).

C'est depuis quelques semaines déjà le tarif minimum: à chacune de ses sorties, ou presque, Harden dépasse les 40 points.

Le MVP en titre a écoeuré Cleveland avec ses 43 points et a dépassé le seuil des 40 points pour la septième fois sur ses neuf derniers matchs, pour la 13e fois cette saison.

Plus fort encore, "The Beard" vient d'enchaîner un 15e match de suite à 30 points et plus, et menace la plus longue série du genre réalisée en 2002-03 par l'ancienne star des Lakers Kobe Bryant (16).

Il s'est aussi offert un "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 43 points, 10 rebonds et 12 passes décisives en seulement 30 minutes de jeu, du jamais-vu en NBA.

Ainsi tiré par sa locomotive, Houston, pourtant privé de Chris Paul pour le 10e match de suite, avait déjà assuré sa victoire avant même la pause, ralliant les vestiaires avec 28 points d'avance.


"Un joueur extraordinaire"

"C'est tout simplement un joueur extraordinaire, il arrive à se donner de l'espace face à un défenseur en un appui", a admiré son entraîneur Mike d'Antoni.

Harden, lui, ne préfère pas s'attarder sur ses statistiques affolantes alors qu'il tourne à une moyenne de 40,5 points sur les quinze derniers matchs.

"Je n'ai pas le temps de savourer et de me relaxer, il faut que je continue à attaquer et pousser", a-t-il prévenu.

Houston a fait oublier son calamiteux début de saison avec 12 victoires sur les 15 derniers matchs, synonymes de 6e place de la conférence Ouest (24 v-17 d).

Les Rockets ne sont plus très loin de leurs grands rivaux de la saison dernière, les Golden State Warriors.

Les double champions en titre ont conforté leur 2e place (28 v-14 d) en écrasant Chicago.

Durant cette rencontre pliée dès le 1er quart-temps Curry a marqué 28 points, dont cinq paniers à trois points, et a dépassé Jason Terry pour devenir le troisième meilleur marqueur de paniers primés de l'histoire avec un total de 2.285.

Curry, 30 ans, n'est plus devancé que par Ray Allen (2.973) et Reggie Miller (2.560) alors qu'il ne lui a fallu que 656 matchs pour atteindre cette 3e place, soit deux fois moins que Terry (1.410).


Gobert trop fort pour les Lakers

Les Lakers (23 v-20 d), privés depuis plus de deux semaines de leur surperstar LeBron James, n'ont pas fait le poids face à Utah (113-95) qui menace désormais leur 8e place avec 22 victoires pour 21 défaites.

Le pivot français du Jazz Rudy Gobert a marqué 12 points et capté 18 rebonds.

A l'Est, Toronto est repassé en tête grâce à sa victoire face à Brooklyn 122 à 105, tandis que son grand rival et désormais dauphin Milwaukee se faisait surprendre par Washington 113 à 106.

Les Raptors ont décroché leur 32e victoire de la saison et affichent de nouveau le meilleur bilan du Championnat NBA, mais ils ont fait peur à leur public dans un premier quart-temps où ils ont été dominés par les Nets (35-28).

Kawhi Leonard (20 pts, 11 rbds) et Pascal Siakam (16 pts) ont remis leur équipe sur les rails durant la 2e période et Brooklyn n'a pu que constater les dégâts malgré les 24 points de D'Angelo Russell.

Milwaukee, privé de Giannis Antetokounmpo, touché à une hanche, a été coulé par des Wizards en réussite à trois points (18 tirs primés réussis sur 33 tentés, leur record cette saison).

A deux jours de son retour très attendu à San Antonio, Tony Parker a été étouffé, comme tous ses coéquipiers de Charlotte, par Portland (127-96) et a fini la rencontre avec trois points en 12 minutes.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches de vendredi:

Utah - LA Lakers 113 - 95

Golden State - Chicago 146 - 109

New York - Indiana 106 - 121

Toronto - Brooklyn 122 - 105

Portland - Charlotte 127 - 96

Houston - Cleveland 141 - 113

Minnesota - Dallas 115 - 119

Philadelphie - Atlanta 121 - 123

Washington - Milwaukee 113 - 106

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