SoundCloud va rémunérer les artistes en fonction des écoutes

SoundCloud va rémunérer les artistes en fonction  des écoutes

Petite révolution dans le streaming musical: la plateforme allemande SoundCloud a annoncé mardi à l'AFP lancer un nouveau système de rémunération des artistes basé sur les durées d'écoute de chaque artiste, une première qui pourrait faire des émules.

"C'est une demande qui revient depuis des années dans l'industrie. Nous sommes heureux d'être les premiers à apporter cette innovation pour soutenir les artistes", s'est félicité auprès de l'AFP Michael Weissman, directeur général de la plateforme.

Jusqu'ici, le fonctionnement des plateformes telles que Spotify, Deezer et SoundClound était simple: un abonné qui paye 10 euros par mois voit une grande partie de cette somme migrer vers les artistes les plus streamés.

Connu sous le nom de "market centric" (prorata des écoutes totales), ce système, décrié par les artistes, s'oppose au modèle théorique du "user centric", qui s'appuie sur les écoutes individuelles des abonnés. Concrètement, le premier système favorise les grandes stars comme Drake ou Ariana Grande, au détriment des plus petites.

- "Juste et équitable" -

C'est ce système que va remettre en cause SoundCloud, qui, dès le 1er avril, inaugurera, pour les artistes indépendants qui monétisent leurs créations en utilisant les services SoundCloud Premier, Repost by SoundCloud ou Repost Select, un système qui lie leur rémunération aux écoutes de leurs fans.

Au total, ce sont "près de 100.000 artistes indépendants" dans le monde qui sont concernés par ce changement de méthode, sur les 30 millions présents sur la plateforme.

Un système plus "juste" et "équitable" selon SoundCloud, et qui devrait, in fine, favoriser une plus grande diversité musicale. Selon ses estimations, les artistes français notamment devraient être les grands gagnants de ce changement: ils verraient le montant total qui leur est versé augmenter collectivement de près de 25%.

De quoi apaiser l'ire des artistes, qui, privés des revenus des concerts, suspendus pour cause de crise sanitaire, dénoncent depuis des mois le système de rémunération des plateformes ?

"C'est une initiative intéressante", a salué auprès de l'AFP Jean-Philippe Thiellay, président du Centre national de la musique, instance qui chapeaute la filière musicale française. "Les choses bougent beaucoup dans le monde du streaming, c'est une bonne chose. Maintenant il va falloir voir précisément ce que cela va changer pour les artistes".

- Diversité musicale -

Fin janvier, l'institution estimait, dans une étude réalisée par le cabinet Deloitte, que changer le système de répartition des plateformes musicales, en passant du pot commun aux écoutes par artiste, impacterait peu la rétribution des musiciens actuellement marginalisés et aurait pour principal effet de stabiliser le "milieu du classement".

Autre élément intéressant: un changement de rémunération engendrerait bien une plus grande diversité musicale, selon cette étude. Les redevances augmenteraient de 24% pour la musique classique, 22% pour le hard rock, 18% pour le blues. A contrario, les musiques urbaines comme le rap verraient, elles, leur redevance baisser de 21%.

L'étude n'incluait toutefois pas la plateforme SoundCloud mais seulement les deux géants Spotify et Deezer, qui avaient accepté de jouer le jeu.

"Cette décision va dans le bon sens", estime Aurélie Hannedouche du Syndicat des musiques actuelles (Sma). "La rémunération des artistes en fonction des écoutes est une question de principe car c'est ce qui est juste pour tout le monde".

Du côté de l'Académie britannique des auteurs-compositeurs, qui mène actuellement une campagne exigeant une plus juste rémunération des artistes, on se réjouit de l'annonce de SoundCloud. "Quand vous passez à un système +user centric+, la rémunération des artistes qui ont un public augmente de manière significative", explique son président Crispin Hunt à l'AFP.

Reste à savoir si les autres plateformes de streaming musical suivront ce modèle. Sollicitée par l'AFP, la plateforme française Deezer juge, dans un communiqué, que la décision de SoundCloud "est un premier pas dans la bonne direction".

"Deezer se tient prêt à lancer un projet pilote" similaire. "Dans ce cadre, nous espérons que SoundCloud nous soutiendra dans notre démarche de persuasion des labels", certains ayant beaucoup à perdre avec ce nouveau système de rémunération.

AFP

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