Décès du chanteur américain Meat Loaf, légende du rock: les causes de sa mort révélées

La star du rock américaine des années 1970 Meat Loaf, célèbre pour "Bat Out of Hell", l'un des albums les plus vendus de tous les temps, est décédée jeudi soir à l'âge de 74 ans, en présence de sa femme Deborah, a annoncé sa famille sur Facebook. Plus tard, son agent précise que le mythique chanteur de rock a succombé au covid-19.

Le chanteur américain avait été admis dans un hôpital de Nashville dans le courant de la semaine. Il s'est éteint dans la nuit de jeudi à vendredi des suites de complications dues au Covid-19. Il était entouré de sa famille, comme l'indique le message publié sur Facebook : "C'est le coeur brisé que nous annonçons que l'incomparable Meat Loaf est parti ce soir, sa femme Déborah à ses côtés", indique le message. "Ses filles Pearl et Amanda et des amis proches l'ont accompagné tout au long des dernières 24 heures". 

Consacré dans les années 1970 pour ses qualités vocales et scéniques, Meat Loaf a connu un succès planétaire en 1977 avec son album "Bat out of Hell", le plus vendu au monde. Né au Texas, le chanteur s'est également fait connaître au cinéma notamment pour son rôle dans le film "Fight Club" de David Fincher. Il était également régulièrement invité sur des séries télévisées, notamment "Monk", "Dr. House" ou "Glee" en tant que "guest". 

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Un des pires noms de scène au monde n'empêche pas le succès: le rockeur américain Meat Loaf, "pain de viande" en référence à son physique de catcheur a été l'un des plus importants vendeurs de disques de l'histoire. La légende raconte que c'est son père qui aurait donné ce surnom à son fils, vite repris par des camarades de classe moqueurs, les initiales du sobriquet correspondant aux deux premières de son vrai nom Marvin Lee Aday.

Mais le nom de Meat Loaf entrera finalement dans l'histoire de la musique avec le succès de "Bat Out Of Hell" (1977), album vendu à plus de 40 millions d'exemplaires, prolongé par une suite en 1993 porté par le tube "I'd Do Anything For Love (But I Won't Do That)".

Au total, il a vendu plus de 100 millions d'albums au cours de sa carrière.

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"Tout le monde l'a détesté" 

Le Texan a d'abord vivoté entre des premiers pas hésitants comme musicien et des petits boulots comme garde du corps au début des années 1970. C'est au milieu des années 1970 que tout s'accélère avec des rôles sur scène dans les comédies musicales "Hair" puis le "Rocky Horror Picture Show", qui est rapidement transposé sur grand écran.

Musicalement, c'est sa rencontre avec Jim Steinman, parolier et compositeur, qui déclenche tout. Les deux hommes échafaudent "Bat Out Of Hell" (1977), album de rock-opéra pour ses admirateurs, rock-ampoulé pour ses détracteurs.

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A la production, on trouve un autre homme-clé, Todd Rundgren, "un des secrets les mieux gardés du rock", disciple du légendaire producteur Phil Spector (et son fameux mur du son, empilement de couches sonores), comme l'écrit Nicolas Dupuy dans "Take One, les producteurs du rock".

"Tout le monde l'a détesté à sa sortie", se souvenait Meat Loaf dans une interview à la télévision américaine. Il faut l'appui de deux de ses meilleurs amis, les comédiens en vue John Belushi et Gilda Radner, pour que l'album connaisse le succès. "John et Gilda ont fait pression pendant neuf mois sur le producteur Lorne Michaels pour qu'il m'invite dans son émission Saturday Night Live. Il m'a finalement programmé lors du dernier show de 1978. C'est ce qui a tout changé".

Malaises sur scène et autres soucis de santé 

Les titres "Paradise By The Dashboard Light", "Bat Out Of Hell" ou "Two Out Of Three Ain't Bad" poussent l'album vers les sommets des charts. Les tournées qui s'ensuivent montrent un Meat Loaf qui insère des séquences théâtrales dans des shows grandiloquents, cheveux longs et foulard rouge au poignet. En coulisses, tous les excès du rock and roll sont là, notamment les drogues, comme l'ont raconté plus tard ses musiciens.

A partir des années 2000, les pépins de santé se multiplient, y compris des malaises sur scène.

En dehors de ses activités artistiques, Meat Loaf a fait partie des rares chanteurs américains de premier plan, hors musique country, à soutenir activement le parti républicain. Il avait notamment fait campagne en 2012 pour Mitt Romney, adversaire malheureux de Barack Obama.

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RTL INFO (avec AFP)

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