Exceptionnel: un cachalot nain aperçu pour la première fois dans la partie belge de la mer du Nord

Exceptionnel: un cachalot nain aperçu pour la première fois dans la partie belge de la mer du Nord

Un cachalot nain a été observé pour la première fois le 22 janvier dernier dans la partie belge de la mer du Nord, au large d'Ostende. Le mammifère marin a pu être photographié, ce qui a permis aux experts de déterminer de quel animal il s'agissait, a indiqué l'association flamande Natuurpunt.

"On a aperçu un cétacé au large d'Ostende, dont il est rapidement apparu qu'il ne s'agissait pas d'un marsouin"

L'animal a été aperçu lors d'une excursion en mer avec l'ASBL North Sea Pelagics, une organisation qui permet au grand public de partir observer mammifères et oiseaux marins. "On a aperçu un cétacé au large d'Ostende, dont il est rapidement apparu qu'il ne s'agissait pas d'un marsouin", racontent Jeremy Demey de North Sea Pelagics et Jan Haelters de l'Institut royal des Sciences naturelles de Belgique. "L'animal était plus grand et tant la forme de sa nageoire dorsale que son attitude ne correspondaient pas à celle d'un marsouin."

Le cachalot nain vit surtout dans les eaux tropicales et subtropicales

Plusieurs experts ont ensuite analysé les images de l'animal et sont arrivés à la conclusion, indépendamment l'un de l'autre, qu'il s'agissait d'un cachalot nain. "L'implantation, la forme et la taille de l'aileron dorsal ainsi que le devant de la tête et la distance entre la nageoire et la tête ont suffi à confirmer l'espèce de ce cétacé", indiquent MM. Demey et Haelters. Ces derniers soulignent que les observations de cachalot nain sont exceptionnelles en mer du Nord, à la différence du cachalot pygmée, qui lui est étroitement lié et dont le nombre d'échouages sur les côtes britanniques se multiplient. Le cachalot nain vit surtout dans les eaux tropicales et subtropicales.

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