GB: un ancien prêtre catholique reconnu coupable d'abus sexuels après une longue cavale

(Belga) Un tribunal londonien a reconnu mercredi un ancien prêtre catholique britannique coupable d'abus sexuels commis il y a plus de 30 ans sur dix garçons, plus d'un an après son arrestation qui avait mis fin à une longue cavale.

Andrew Soper, 74 ans, a été reconnu coupable de 19 chefs d'accusation de viol et abus sexuels commis entre 1975 et 1982 au sein de l'établissement privé catholique "St Benedict's School", basé à Ealing Abbey dans l'ouest de Londres, où il enseignait à des enfants âgés de 11 à 14 ans et était chargé de la discipline. Des exclamations se sont fait entendre dans le public à la lecture du verdict, au terme de dix semaines de procès, tandis que l'ancien ecclésiastique demeurait impassible dans le box. Ce dernier a été maintenu en détention jusqu'au prononcé de sa peine devant le tribunal de l'Old Bailey, le 19 décembre. La procureure Gillian Etherton a expliqué durant le procès que les victimes étaient frappées avec une canne sous de faux prétextes, comme le fait d'avoir envoyé un ballon de football "dans la mauvaise direction", puis abusées sexuellement. Une première victime l'avait dénoncé en 2004 mais la police britannique avait dans un premier temps estimé que les preuves étaient insuffisantes. Une deuxième victime s'était fait connaître en 2008, puis une autre en 2010, après quoi la police avait interrogé l'ecclésiastique et l'avait placé en liberté sous caution. Mais Andrew Soper, qui a enseigné à St Benedict's jusqu'en 1991 et niait les accusations portées contre lui, avait pris la fuite au Kosovo quelques mois plus tard, au printemps 2011. Il avait été finalement été arrêté en août 2016 à l'aéroport londonien de Luton à son arrivée du Kosovo, dont il avait été expulsé, sur la base d'une mandat d'arrêt européen lancé par le Royaume-Uni. L'école, qui facture environ 5.000 livres (près de 5.700 euros) par trimestre, avait déjà été éclaboussée par d'autres scandales sexuels impliquant des enfants. Elle compte notamment parmi ses anciens élèves Chris Patten, le dernier gouverneur britannique de Hong Kong et membre conservateur de la chambre des Lords. A la suite d'un rapport britannique indépendant qui a mis en lumière 21 incidents liés à des abus commis par des prêtres de 1970 à 2010, l'établissement a présenté des excuses et accepté des recommandations sur un changement dans sa manière de fonctionner afin de mieux protéger les enfants. (Belga)

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