Barbie fête ses 60 ans: voici l'histoire qui se cache derrière la poupée

Blonde ou brune, longiligne ou ronde, princesse ou pompier, la poupée Barbie fête samedi son 60e anniversaire sans avoir pris une ride. Elle continue de séduire les enfants et se démène pour rester au goût du jour, jusque sur les réseaux sociaux.

"Soixante ans, c'est énorme dans une industrie du jouet où, aujourd'hui, un succès dure entre trois et cinq ans", lance fièrement Nathan Baynard, directeur mondial du marketing pour la poupée Barbie. Malgré la concurrence de plus en plus rude, il s'en vend chaque année 58 millions d'exemplaires, dans plus de 150 pays. Au total, plus d'un milliard de poupées Barbie se sont vendues depuis sa présentation au Salon du jouet de New York, le 9 mars 1959.

 
Sa "maman" n'est autre que la cofondatrice de Mattel, Ruth Handler, qui eut l'idée de cette poupée en regardant ses propres enfants. "Sa fille Barbara n'avait qu'un choix limité de jouets: des poupons. Le seul rôle dans lequel elle pouvait se projeter était celui de maman, alors que son fils s'imaginait astronaute, cowboy ou pilote", explique Nathan Baynard. C'est ainsi qu'elle a créé "Barbie" (diminutif du prénom de sa fille), poupée adulte aux formes très féminines, pour "montrer aux petites filles qu'elles pouvaient devenir qui elles voulaient. En 1959, c'était une idée choc", qui remportera un succès immédiat, avec 300.000 poupées vendues la première année, souligne M. Baynard. 


"Le problème est l'idée que nous avons de la féminité"

Archétype de la blonde californienne, Barbie a longtemps été poursuivie par cette image de femme superficielle, riche et oisive, qui lui a valu d'incessantes critiques.Une caricature injustifiée, juge M.G. Lord, auteure du livre référence "Forever Barbie". "En réalité, Barbie est ce que l'enfant qui joue avec veut qu'elle soit. Le problème n'est pas un bout de plastique haut de 28 cm. Le problème est dans notre culture et l'idée que nous avons de la féminité", affirme-t-elle à l'AFP.


Les nouveaux modèles Barbie

Pour cet anniversaire important, Barbie s'offre des répliques de Adwoa Aboah et de Yara Shahidi.
 "Ils ne me connaissaient pas, mais ils ont repris tout ce qui m'est propre. Mes tatouages, mes boucles d'oreilles, la forme de ma tête, mes taches de rousseur et ma carnation. C'est merveilleux", lance Adwoa Aboah, actrice britannique âgée de 26 ans et modèle pour Barbie.

  
"Cela montre que l'extraordinaire peut être à portée de main. Les rêves sont en chacun de nous et nous représentons actuellement une lignée de femmes qui montrent que tout est possible", explique Yara Shahidi, actrice américaine. La jeune femme de 19 ans, désormais modèle pour Barbie, est une militante féministe au parcours jalonné d'obstacles. 


"Une influenceuse"

Aujourd'hui, Barbie est déclinée sous toutes les morphologies et toutes les couleurs de peau, de cheveux et d'yeux. Actuellement, "55% des poupées que nous vendons dans le monde n'ont ni les cheveux blonds, ni les yeux bleus", insiste Lisa McKnight, directrice générale de la marque Barbie.

 
Au delà du succès dans les rayons des magasins de jouets, Barbie a investi massivement internet et les réseaux sociaux pour devenir "une influenceuse" suivie par des millions d'abonnés, expliquent les responsables de la marque. Barbie dispose aussi de sa propre équipe, avec coiffeuse, maquilleuse et photographe, qui la font voyager "pour de vrai" aux Etats-Unis et dans le monde entier pour des séances photo sur son compte Instagram (@barbiestyle), "numéro un pour la mode" avec près de deux millions d'abonnés.

Belga avec Julien Crete & Gaëtan Zanchetta

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