Virginia Giuffre, une voix parmi les victimes d'Epstein, devenue l'accusatrice du prince Andrew

Virginia Giuffre, une voix parmi les victimes d'Epstein, devenue l'accusatrice du prince Andrew
Virginia Giuffre, une voix parmi les victimes d'Epstein, devenue l'accusatrice du prince Andrew
Virginia Giuffre, une voix parmi les victimes d'Epstein, devenue l'accusatrice du prince Andrew

L'accusatrice du prince Andrew, Virginia Giuffre, est l'une des voix les plus connues parmi les victimes des crimes sexuels commis par le financier américain Jeffrey Epstein et son nom a souvent résonné au procès de sa complice, la mondaine britannique Ghislaine Maxwell.

- "Victime parfaite" du couple Epstein-Maxwell

Selon Virginia Giuffre, sa rencontre avec Ghislaine Maxwell a lieu à l'été 2000, à l'âge de 16 ans, pendant un job d'été à la résidence Mar-a-Lago, propriété de Donald Trump en Floride. Mme Maxwell l'aurait appâtée en lui parlant d'un homme riche qui cherchait une masseuse. Mais une fois à la résidence de Jeffrey Epstein, toujours en Floride, les massages prennent un tour sexuel. Dans un récit similaire à d'autres victimes, Virginia Giuffre explique qu'elle était trop fragile pour s'opposer, elle qui avait déjà été victime d'abus sexuels et fugué plusieurs fois dans son enfance.

"J'avais été maltraitée tellement de fois avant qu'Epstein me fasse ce qu'il m'a fait. Je n'avais aucun amour-propre (...). J'étais la victime parfaite pour eux", raconte-t-elle, 20 ans plus tard, dans un documentaire de Netflix ("Jeffrey Epstein, Filthy Rich").

D'après son récit, c'est en 2002 qu'elle a pu fuir en Thaïlande. Désormais, elle vit en Australie où elle a fondé une famille ainsi qu'une association de soutien à la parole des victimes d'agression et de trafic sexuels ("Speak out, Act, Reclaim).

L'examen de sa plainte contre le prince Andrew a fait ressortir un accord de 2009, dans lequel elle a transigé avec Epstein pour ne pas le poursuivre, ainsi que "d'autres accusés potentiels", contre 500.000 dollars.

- Les accusations contre le prince Andrew et d'autres personnalités

Virginia Giuffre sort de l'ombre pour la première fois en mars 2011. Elle raconte au journal britannique Daily Mail avoir été exploitée sexuellement par le couple Epstein-Maxwell, en évoquant pour la première fois le prince Andrew sans l'accuser d'agression sexuelle ou de viol.

En 2015, le prince et Buckingham Palace doivent cette fois démentir qu'il ait eu des relations sexuelles avec une femme qui apparaît anonymement dans une procédure judiciaire, et qui s'avère être Virginia Giuffre.

A l'été 2019, un juge américain ordonne la publication de milliers de documents judiciaires en marge d'une action en diffamation intentée par la jeune femme contre Ghislaine Maxwell. L'Américaine y accuse notamment Epstein et Maxwell de l'avoir livrée à certains de leurs puissants amis pour profiter d'elle sexuellement. Elle y nomme plusieurs personnalités, dont le prince Andrew, qui démentent toutes vigoureusement.

Le lendemain de la publication des documents, Jeffrey Epstein est retrouvé mort pendu dans la cellule de la prison fédérale de Manhattan où il est incarcéré. L'enquête officielle a conclu à un suicide, mais la concomitance des événements a nourri les théories selon lesquelles Epstein est mort pour qu'il ne parle pas.

Virginia Giuffre dépose plainte, au civil, devant un tribunal de New York, à l'été 2021, pour demander réparation. Elle y accuse le prince d'agressions sexuelles quand elle avait 17 ans, à Londres, New York, et sur l'île privée de Jeffrey Epstein, aux Îles Vierges américaines.

- Au procès Maxwell, une absence remarquée

Au procès de Ghislaine Maxwell devant le tribunal fédéral de Manhattan en décembre, l'accusation a fait citer quatre victimes mais pas Virginia Giuffre, ce qui a suscité des questions tant son nom a été prononcé durant les débats. Ainsi, lorsque les carnets de bord du chef de la flotte d'avions privés d'Epstein ont été épluchés, il est apparu que la jeune femme avait pris 32 fois l'avion avec Epstein ou avec Epstein et Maxwell, entre la fin des années 1990 et le début des années 2000. Dont un vol Tanger-Luton en mars 2001, là où elle situe sa première rencontre avec le prince Andrew.

Quant à l'une des victimes, qui a témoigné sous le prénom "Carolyn", elle a raconté qu'elle n'avait que 14 ans quand une de ses amies, Virginia Giuffre, l'a emmenée pour la première fois à la résidence d'Epstein à Palm Beach. "Virginia m'a demandé si je voulais me faire de l'argent", a-t-elle expliqué, disant toucher 300 dollars pour chaque massage, qui se terminait toujours par un acte sexuel. Le 7 janvier, "Carolyn" est sortie de l'anonymat dans le Daily Mail, et a confié sous son nom Carolyn Andriano que Virginia Giuffre lui avait confié avoir "couché avec" le prince Andrew en 2001.

AFP

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