Tennis: 2e demi-finale de l'année pour un Simon très affûté

Gilles Simon, très affûté, s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi ATP 250 de Sydney en battant en quarts de finale l'Australien John Millman, 38e mondial, 7-5, 3-6, 7-6 (7/3) à l'issue jeudi d'un match-marathon de 2 h 42 min dont il est coutumier.

Simon, 31e mondial, déjà demi-finaliste à Pune la semaine dernière, affrontera en demi-finales un autre Australien, Alex De Minaur, 29e mondial.

Le Niçois, malgré un très long match en trois sets la veille contre l'Américain Sam Querrey, a usé Millman. Et prouvé qu'à 34 ans, il était très affûté physiquement en ce début de saison.

De bon augure avant le début de l'Open d'Australie, où Simon a deux premiers tours largement à sa portée, face à un qualifié puis, en cas de victoire, contre le vainqueur d'un match entre deux invités. Il pourrait ensuite rencontrer le N.4 mondial, Alexandre Zverev, en seizièmes.

En ce qui concerne De Minaur, Simon l'a rencontré une fois, début octobre dernier en salle à Tokyo, au 1er tour. Le N.3 français avait alors perdu en trois sets, en cédant dans la dernière manche face au jeune Australien de 19 ans, vainqueur 6-7 (1/7), 7-6 (7/5), 6-2.

Mais c'était en fin de saison, et Simon a profité de la trêve de mi-novembre à fin décembre pour rechercher ses batteries.

En tout cas, quelle qu'en soit l'issue, cette place de demi-finaliste assure déjà au Français un gain minimum de deux places au prochain classement ATP lundi prochain.

L'autre demi-finale opposera l'Italien Andreas Seppi (N.37 mondial), tombeur du Grec Stefanos Tsitsipas (tête de série N.1 et N.15 mondial) 4-6, 6-4, 6-4, au petit Argentin Diego Schwartzman (N.19 mondial) qui s'est défait du Japonais Yoshihito Nishioka (JPN) 6-1, 3-6, 7-6 (7/1).

La journée de jeudi à Sydney a été par ailleurs marquée par l'élimination dans le tournoi WTA d'Angelique Kerber, tenante du titre.

L'Allemande, N.2 mondiale, a lourdement chuté face à la Tchèque Petra Kvitova, N.8, victorieuse 6-4, 6-1.

Après les éliminations des quatre premières têtes de série, Kvitova fait désormais figure de grande favorite du tournoi.

AFP

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