Lionel Messi voyait Neymar signer au Real Madrid cet été: "J'y ai cru"

Neymar voulait quitter le PSG cet été. Le Brésilien était à deux doigts de retourner au Barça, mais cela ne s'est pas fait au final. A un moment donné, le N°10 a même été proche du Real Madrid. C'est ce qu'a aussi cru Lionel Messi.

La feuilleton Neymar, mécontent au Paris Saint-Germain et qui souhaitait plus que tout retourner au FC Barcelone, a tenu en haleine les fans de foot tout l'été, s'achevant sur un échec des tractations entre Paris, le Barça et le Real Madrid. "Moi, sincèrement, j'ai pensé à un moment, surtout dans ce mercato, que s'il ne venait pas au Barça, il irait au Real Madrid", a d'ailleurs confié à ce sujet Lionel Messi à la radio catalane RAC 1. "Je pensais qu'il voulait vraiment partir. Il l'avait dit, il avait envie de changer, de quitter Paris. Et moi, j'ai cru que Florentino (Perez) et le Real Madrid allaient faire quelque chose".

Le quintuple Ballon d'Or est également revenu sur le départ du Brésilien il y a deux ans contre le paiement de sa clause libératoire évaluée à 222 millions d'euros. "Sa manière de partir a choqué une partie des socios, je comprends que c'était un sujet compliqué. Mais je crois qu'il regrette son départ. Il s'est rendu compte qu'il s’était trompé, qu'il avait pris une mauvaise décision. Il faudrait lui demander confirmation, mais le connaissant, je crois qu'il regrette".

"J'ai eu en tête de quitter l'Espagne"

Lors de cette interview, le capitaine du FC Barcelone a qu'il avait pensé à quitter l'Espagne quand il avait eu des démêlées avec le fisc espagnol. "Il y a des moments où on finit lessivé, du fait des circonstances, des affaires, j'ai eu des hauts et des bas, surtout à partir de 2013, 2014... quand j'ai commencé à avoir des problèmes avec le fisc", a-t-il dit. "J'ai eu en tête de quitter (l'Espagne), non pas parce que je voulais laisser le Barça, mais pour quitter le pays, je me sentais très maltraité et j'ai senti que je ne voulais plus être ici", a confié l'Argentin. "J'ai été le premier (à être visé par l'administration fiscale, ndlr) et c'est pour ça que tout a été si dur", a-t-il relevé. "Après s'être acharnés sur moi, ils ont montré qu'ils s'en prenaient à tous les sportifs, les footballeurs".

Messi avait été condamné en 2016 pour fraude fiscale à 2,1 millions d'euros d'amende et une peine de 21 mois de prison commuée en une amende supplémentaire de 252.000 euros. En janvier 2019, son grand rival, Ronaldo, a lui aussi été condamné pour fraude fiscale à une peine de deux ans de prison, commuée également en amende, et à une amende de plus de trois millions.

"Beaucoup d'endroits m'ont ouvert leurs portes même si je n'ai pas reçu d'offre formelle parce que tous savaient que mon idée était de continuer à Barcelone, mais cela allait au-delà de ce que je ressentais pour cette maison, ce club, c'était pour des circonstances personnelles", a poursuivi Messi.

"Mon idée, c'est de finir à Barcelone"

A présent, l'Argentin répète qu'il compte bien finir sa carrière à Barcelone. "Évidemment, s'ils me veulent, moi je suis ravi, mon idée est de toujours rester ici, ça l'a toujours été et ça n'a pas du tout changé", a affirmé le capitaine blaugrana. "Mon idée, et celle de ma famille, c'est de finir ici", a-t-il insisté, soulignant que ses proches se sentaient très bien à Barcelone.

Il a cependant reconnu qu'il avait toujours eu le rêve, en fin de carrière, de "pouvoir jouer aux Newell's (Old Boys, club de football argentin basé à Rosario, ndlr) pour vivre l'expérience de jouer dans le football argentin, parce que tout ce qui entoure le foot argentin est très différent, avec ses bons et ses mauvais aspects". "Mais, parfois, il faut penser d'abord à la famille plutôt qu'à ce qu'on veut", a-t-il ajouté.

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