Millénaire: Novak Djokovic remporte la 1000e victoire de sa carrière, reçoit un gâteau et se qualifie pour sa 125e finale

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Le N.1 mondial Novak Djokovic, candidat à une sixième couronne au Masters 1000 de Rome, a dominé samedi Casper Ruud (10e) 6-4, 6-3, pour rejoindre en finale Stefanos Tsitsipas et devient au passage le cinquième joueur à atteindre la barre des 1.000 victoires sur le circuit ATP.

Encore sans titre cette année après un premier trimestre quasiment à l'arrêt en raison de sa non-vaccination contre le Covid, le Serbe a dû s'employer face à un combatif Ruud.

Il intègre le club très fermé des joueurs comptant 1.000 victoires sur le circuit ATP, qui comprend aussi Jimmy Connors (recordman avec 1.274 succès), Roger Federer, Ivan Lendl et Rafael Nadal.

"Allons-y pour 1.000 autres!", a souri le Serbe en recevant après le match un gâteau portant ce chiffre symbolique.

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"Cela fait bien longtemps que j'ai gagné un match sur le circuit, j'espère continuer", a ajouté le joueur de 34 ans.

En l'absence de Rafael Nadal, empereur aux dix sacres romains éliminé en huitième, et de Carlos Alcaraz, phénomène au repos en vue de Roland-Garros (22 mai-5 juin), Djokovic n'aura donc pas failli en atteignant la finale sans concéder de sets.

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Il va disputer dimanche contre le Grec Stefanos Tsitsipas (5e) sa douzième finale sur la terre battue romaine (avec cinq victoires en 2008, 2011, 2014, 2015, 2020), la quatrième de suite, mais aussi la 125e de sa carrière.

Après un début de match assez simple, lancé par deux breaks et une avance confortable de 4-0, la suite s'est largement compliquée face au Norvégien finaliste il y a quelques semaines au Masters 1000 de Miami.

Breaké à son tour, Djokovic a été rattrapé par la tension dans un match interrompu à deux reprises par une alarme incendie qui s'est déclenchée dans le stade.

Il a malgré tout assuré le gain du set puis a su se montrer patient au second pour breaker au septième jeu.

Djokovic-Tsitsipas sera une revanche de la finale de la dernière édition de Roland-Garros, remportée par le Serbe au terme d'une bataille en cinq sets. "Nole" mène 6 victoires à 2 face au Grec, qui a toujours perdu contre lui sur l'ocre.

AFP

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