Ligue des champions: le Barça fait quelques expérimentations... et aligne une nouvelle victoire

Sans enjeu et sans histoire: le FC Barcelone, déjà qualifié pour les huitièmes, a disposé mardi en Ligue des champions du Sporting Portugal (2-0), avec tout le loisir de faire tourner son effectif et de procéder à quelques expérimentations.

Au Camp Nou, le Barça (1er, 14 pts) était assuré d'avance de finir à la première place du groupe D, synonyme de tirage au sort en principe plus abordable. Le club catalan s'est imposé sur une tête de Paco Alcacer sur corner (59e) puis un but contre son camp de l'infortuné Jérémy Mathieu (90e+1), de retour sur la pelouse de son ancien club.

Ce crève-coeur subi par l'ex-défenseur français du Barça (2014-2017) n'a rien changé au destin du Sporting (3e, 7 pts), reversé en Europa League, et qui avait vu ses ultimes chances de qualification s'envoler avec la victoire de la Juventus Turin (2e, 11 pts) contre l'Olympiakos (2-0).

Dans ce match sans grand enjeu, l'entraîneur barcelonais Ernesto Valverde a fait tourner son effectif, avec l'attaquant-vedette Lionel Messi remplaçant au coup d'envoi.

Il faut reconnaître que cette équipe B barcelonaise n'a pas vraiment affolé le Camp Nou, mis à part sur un face-à-face de Luis Suarez perdu face au gardien (24e). Et après une première période qui a frisé l'ennui complet, le Camp Nou a commencé à scander "Messi, Messi!" pour réclamer l'entrée en jeu du maître.


Expérimentations

Ce qui a suffi à réveiller le Barça: Alcacer a enfin ouvert le score d'une tête décroisée sur un corner botté par Denis Suarez (59e).

Ensuite, l'entrée en jeu de l'indispensable Messi (61e) a rendu son vrai visage au Barça, plus fluide et plus précis. L'Argentin a délivré un caviar pour Alcacer, passé tout près du doublé (89e), et un centre de Denis Suarez a provoqué le "csc" de Mathieu (90e+1).

Au passage, le Barça s'est permis quelques expérimentations précieuses pour la suite.

Alors que deux de ses quatre défenseurs centraux sont blessés (Umtiti et Mascherano), Valverde a fait rentrer à l'heure de jeu Sergio Busquets dans un rôle inhabituel pour lui en charnière centrale. Quant au rôle de sentinelle du milieu de terrain, il a été tenu avec succès par le Croate Ivan Rakitic.

Des variantes qui pourraient s'avérer utile pour le club catalan, leader du Championnat d'Espagne avant un déplacement difficile à Villarreal dimanche prochain. Et surtout à l'approche du clasico de Liga face au Real Madrid le 23 décembre.

Le seul bémol de la soirée est venu du latéral portugais Nelson Semedo, qui a pris un carton jaune évitable et sera suspendu pour le huitième de finale aller en février.

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