Une épidémie se répand à Pyeongchang et inquiète les organisateurs des Jeux Olympiques d'hiver

Une épidémie se répand à Pyeongchang et inquiète les organisateurs des Jeux Olympiques d'hiver

Les organisateurs des Jeux Olympiques de Pyeongchang tentaient mercredi d'empêcher la propagation parmi les athlètes d'une épidémie d'un norovirus particulièrement contagieux, le nombre de cas de malades ayant presque triplé depuis la veille dans la ville sud-coréenne.

Aucun athlète ne figure parmi les 86 cas confirmés jusqu'à présent et les organisateurs font tout pour les préserver. Ce virus provoque diarrhées et vomissements et une épidémie parmi les concurrents serait catastrophique si près de l'ouverture des Jeux, vendredi. "Le 6 février nous avions 32 cas, mais aujourd'hui nous avons 54 cas supplémentaires, donc un total de 86 cas de norovirus", a expliqué Kim Hyun-Jun, directeur du Centre coréen de contrôle et de prévention des maladies.

Parmi les personnes malades, trois faisaient partie des équipes préparant les repas dans le village des médias. Or l'eau et la nourriture sont deux des vecteurs de transmission principaux du norovirus. Mardi, les organisateurs avaient annoncé que 1.200 agents de sécurité avaient été touchés par cette épidémie et contraints de se retirer. Ils ont été remplacés au pied levé par des centaines de soldats dépêchés pour la surveillance des sites olympiques.

Les agents de sécurité, tous employés d'une même société, étaient hébergés ensemble dans un centre d'entraînement pour les enfants, dans Pyeongchang. Ces bâtiments, séparés des sites olympiques, semblent avoir été l'épicentre de l'épidémie. "Il n'y a aucun cas confirmé chez les athlètes et c'est le plus important ici", a repris Kim Hyun-Jun. "Nous faisons de notre mieux pour prévenir tout type d'accident qui les empêcherait de défendre leurs chances."

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