JO-2018: nocturne, vent et grand froid, cocktail explosif pour les biathlètes

Des courses en soirée, des températures glaciales et du vent: les biathlètes, qui entrent en lice samedi avec le sprint dames, devront faire face à des conditions extrêmes durant les jeux Olympiques de Pyeongchang.

Tous les participants aux JO ont été saisis à leur arrivée sur les sites par le froid intense qui règne dans la station sud-coréenne. Depuis le début de la semaine, le thermomètre oscille ainsi entre -15° en journée et au-delà de -20° en soirée. Un léger redoux est certes attendu pour le week-end mais il fera tout de même -10° au départ du sprint dames en biathlon, à 20h15 (locales), et -12° pour les grands débuts de Martin Fourcade dans le sprint hommes, dimanche à la même heure.

"L'ensemble des sports nordiques est impacté, selon le Directeur national de la Fédération française de ski Fabien Saguez. Parce que, dès lors qu'on met des skis de fond et que l'on fait un effort long et répété, quand on respire dans le froid, il faut faire attention à ne pas avoir de problèmes pulmonaires et ne pas se brûler les alvéoles. On devra s'adapter, nous comme tout le monde. Il y a une période d'acclimatation et on s'habitue un petit peu à ces conditions. Mais c'est usant psychologiquement."

La programmation des épreuves de biathlon en soirée afin de satisfaire le public européen, décalage horaire oblige, complique encore plus la donne, sans compter le blizzard, l'une des particularités de Pyeongchang, matérialisé par la présence massive d'éoliennes.

- 'Faute professionnelle' -

Si comme le note Fabien Saguez, "le froid fait partie de notre activité", les biathlètes sont tout de même priés de prendre leurs précautions.

"Le froid, je m'en moque un peu, c'est une erreur professionnelle en biathlon, explique ainsi Martin Fourcade. On doit avoir de quoi s'habiller dans le sac et maîtriser ce facteur-là. Par contre, le vent est un facteur qui est un peu plus irrégulier, que l'on maîtrise beaucoup moins en biathlon."

Le double champion olympique, parti à la chasse au record de Jean-Claude Killy (3 titres aux JO d'hiver), a déjà tout prévu: des gants trois doigts, une cagoule, un sous-collant, un échauffement avec des sur-chaussures et des sur-gants. Et il a même ressorti des accessoires du fin fond de son armoire, comme un plastron "acheté en 2011" et qui n'a servi qu'une fois depuis cette date.

"L'échauffement joue un rôle primordial quand on a froid, analyse également le sextuple tenant de la Coupe du monde. L'athlète qui va partir en ayant froid, il est mort. Le but est de prendre le départ en ayant ultra-chaud, tout en n'ayant pas trop transpiré pour que cette couche de transpiration ne se mette pas à geler quand on enlève les vêtements. L'expérience à ce niveau-là est importante."

- Horaires de sommeil modifiés -

L'entraîneur de tir des Bleus Franck Badiou rejette de son côté toute "vision fataliste" concernant la météo et le vent, qui pourrait pourtant transformer la course en une véritable loterie: "Il y a toujours moyen, dans le vent, de compenser, d'avoir de la patience et de tirer dans des conditions acceptables. Perdre deux-trois secondes au tir pour ne pas en perdre 20 sur l'anneau de pénalité, c'est un contrat moral très difficile à faire passer. Mais le bon sens, c'est le meilleur pari à tenir dans ce genre de situations."

Quant à la gestion de la compétition en nocturne, elle a obligé l'encadrement à modifier les horaires de sommeil.

"On s'est calé sur les horaires de courses depuis qu'on est là, révèle l'entraîneur de l'équipe de France Stéphane Bouthiaux. On ne se couche pas avant 2 heures du matin et on se réveille à 11 heures." Pas d'excuses donc à ce niveau en cas de faux pas ce week-end.

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